Kingmaker

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Introduction.

Printemps 4710 : le Seigneur-maire de Restov Ioseph Sellemius fait recruter plusieurs individus aux talents divers et variés afin, officiellement, d'explorer et de cartographier les Terres Volées. Il charge sa principale conseillière, la célèbre escrimeuse aldari Estia Lébéda, d'organiser l'opération. Après s'être assurée elle-même de la compétence des candidats, elle les sépare en 4 groupes afin de couvrir tout le territoire des Terres Volées (d'ouest en est : les Hautes Terres de Glénébon, le Bourbier, la Ceinture Verte et les Hauts des Nomens).

Les moins expérimentés des "explorateurs" se rendront dans la Ceinture Verte, région réputée moins dangereuse que les autres. Il leurs est demandé de profiter de leur escapade pour réduire, si possible drastiquement, le brigandage qui gangraine ce territoire, empêchant l'installation d'éventuels colons.

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Le Comptoir d'Oleg (1)
Le 04 Gozran 4710

Après 5 jours de marche – Wurst, nain de son état, ralentissant quelque peu la marche du groupe – les nouveaux explorateurs arrivent en vue du petit fortin en bois nommé le Comptoir d'Oleg. Mais peu avant d'y parvenir, ils tombent devant un charnier : 2 chevaux et 1 humain se sont faits écraser et/ou éventrer par une créature semble-t-il de bonne taille et passablement cornue. Sur les lieux, ils repèrent un corbeau à la morphologie étrange (et peu engageante) qui les observe fixement. Sans se poser trop de questions, plusieurs membres du groupe décident à l'unisson d'estourbir le volatile. Exze, le gobelin, se montre plus rapide à ce jeu.

Au comptoir, plusieurs personnes anxieuses les pressent de se dépêcher à rentrer prétextant l'arrivée d'un "rhinoféroce". Effectivement, les héros peuvent percevoir le sol trembler. Après être montés sur le chemin de ronde, certains peuvent admirer le bestiau, qui, ne voyant plus de cible à portée, galope en direction du nord ouest.

Se pensant à l'abri, 4 des humains présents dans le fortin attaquent sans prévenir les explorateurs. Ils sont fort heureusement rapidement neutralisés. Ils s'avèrent qu'il s'agit de brigands qui mettaient à rançon Oleg et son épouse depuis quelques semaines. Un des criminels (Sorlath) est capturé vivant, mais il n'apporte guère d'informations intéressantes : il est arrivé il y a peu dans la Ceinture Verte, mais il semble qu'un individu se faisant appelé le Seigneur-Cerf essaie de mettre sous sa coupe les différents groupes de brigands de la région.

 

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Le Comptoir d'Oleg (2)
Le 05 Gozran 4710

Pendant que Svetlana et son époux préparent des rations pour que les nouveaux arrivants débutent leur exploration, ces derniers décident de patrouiller dans les alentours. Ils aperçoivent dans le ciel une forme étrange ne correspondant pas un volatile habituel. Il vole malheureusement trop haut pour en apprendre plus.

Le soir, une brume blanchâtre manifestement non naturelle s'insinue dans le fortin et en paralyse tous les occupants. C'est alors qu'un humanoïde très étrange, de race inconnue, parlant une langue mystérieuse, pénètre dans les lieux. Il prélève grâce à une sangsue une bonne quantité de sang à Wurst puis goûte le sang de chaque personne présente. Après ce qui doit être une incantation, un fragment de l'ombre du visiteur se détache et rejoint celle du nain. Avant de partir il lâche : "Nain, des personnes vont venir afin de t'exécuter. Je te demande de demeurer en vie. Du moins jusqu'à ce que je revienne…" Il fait également référence à la soeur de Wurst qu'il semble rechercher. Ces propos suggèrent qu'il devrait parvenir à mettre la main dessus grâce au sang prélevé sur Wurst.

Puis il part, sans un mot.

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Bokken
Le 06 Gozran 4710 - B12

Après un petit départ matinal, les explorateurs en herbe parviennent avant le dîner devant une petite bicoque habitée par un vieil homme très accueillant. Il annonce tout de go à Chorn et Mordingus qu'il est disposé à prendre en charge médicalement leurs 2 enfants, l'un étant atteint d'un terrible hirsutisme et l'autre d'une sérieuse maladie de peau couplée à une jaunisse carabinée. Il faisait ainsi allusion respectivement à Wurst, le nain, et à Exze, le gobelin. Malgré le don de bonbons les deux individus en question n'ont pas souhaité consulter…

Bokken, car tel est son nom, offre du thé à tout le monde et propose ses services en tant qu'alchimiste et maître en potions diverses et variées. En outre, il demande au groupe s'il peut se rendre au delà de l'Epine pour cueillir quelques baies voraces (elles doivent ce nom aux nombreuses épines qui les protègent). Elles permettent la création d'un ingrédient alchimique pouvant renforcer les potions de toutes sortes. 

Puis, laissant leur hôte à ses bizarreries, les jeunes aventuriers repartent en direction du sud-est.

 

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Colchique dans les prés
Les 07 et 08 Gozran - B14

Les nuages moutonnent, le soleil joue à cache-cache, et les explorateurs naviguent sur un océan de tranquillité.

 

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Mégalithes
Les 09 et 10 Gozran - C 13

Les jeunes aventuriers sombraient dans une douce monotonie lorsqu'ils découvrirent, couvrant une vaste étendue, plus d'une centaine de pierres dressées, relativement proches les unes des autres. Leur taille de dépassait pas 1 mètre, sauf exception. Ces mégalithes ne portaient aucune inscription et vu l'état d'érosion de certains, ils devaient être là depuis quelques centaines d'années. 

Les connaissances des explorateurs ne leurs apportent malheureusement aucune information digne d'intérêt.

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Devine qui vient dîner ce midi, ce soir et cette nuit ?
Les 11 et 12 Gozran - C11

La journée du 11 Gozran s'était révélée assez calme. Nos explorateurs parcouraient la plaine sifflotant, dérangés uniquement par quelques averses. Toutefois, le lendemain s'avéra autrement plus désagréable. En effet, ils tombèrent sur une petite vallée encaissée caractérisée par la présence de nombreuses toiles d'araignées et de squelettes d'animaux et d'humanoïdes enmaillotés par des linceuls arachnéens. Nos aventuriers auraient pu contourner ceette vallée, mais conscient qu'ils étaient aussi présents pour éliminer les menaces présentes dans la Ceinture Verte, ils décidèrent d'y pénétrer. Bien entendu, une araignée fouisseuse leurs tomba dessus, mais elle trépassa très rapidement. Seul Exze eut à subir le baiser empoisonné de l'arachnide. Fouillant le nid de l'animal, nos amis découvrirent le cadavre d'un brigand (identifié comme tel grâce à un médaillon arborant une tête de cerf), portant sur lui une sorte de carte au trésor.

Heureux de leur labeur, les explorateurs s'apprêtaient à bivouaquer lorsque ils virent 3 élans les fixer au loin puis les charger ! Le combat qui s'en suivit fut ridiculement bref. Néanmoins, le comportement étrange de ces herbivores était pour le moins intrigant…

Enfin, nuitamment, alors que Mordingus, qui était de garde, comptait ses orteils pour s'assurer qu'ils étaient tous là, le campement fut attaqué par une créature étrange, un globe de lumière douce vacillant dans les airs. On pouvait  déceler en son sein l’image diffuse d’une sorte de crâne. Elle se précipita vers le chevalier lui faisant de sérieux dommages. Tout le monde fut réveillé par ses cris d'alarme. Le combat tourna court, mais cette fois-ci au désavantage des explorateurs qui durent fuir, la barbare et le noble brévien échappant de peu à la mort. le lendemain matin, ils revinrent au camp pour récupérer leurs effets. Se promettant de revenir se débarasser de cette abomination lorsqu'ils en auraient les moyens, ils retournèrent au comptoir d'Oleg.

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Nouveaux venus
Le 13 Gozran - Comptoir d'Oleg

De retour au comptoir d'Oleg et de Svetana, nos explorateurs constatent l'arrivée de nouvelles personnes. Tout d'abord, sont présents Kesten Garess et ses 3 soldats. Leur venue avait été prévue et annoncé aux aventuriers lors de leur départ pour la Ceinture Verte.

Une autre personne est présente : Jhod Kavken. Il s'agit d'un prêtre d'Erastil, appelé ici par son dieu par l'intermédiaire  d'un songe. Il a vu en rêve un temple abandonné protégé par un ours redoutable. Il demande l'aide du groupe afin de retrouver et libérer ce lieu de culte.

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A l'ouest toute !
Le 14 Gozran - B8

Nos explorateurs décident de faire un rapide aller-retour chez Bokken pour acheter quelques potions de soins. Accessoirement, les 2 enfants du couple Chorn/Mordingus refusent à nouveau de se faire soigner malgré le don de quelques bonbons. On apprend au vieux druide l'épisode étrange de l'attaque par 3 élans, ce qui le laisse très perplexe. Il annonce qu'il va fureter dans la région à la recherche d'éléments pouvant expliquer ce comportement.

Ceci fait, le groupe retourne au comptoir où sont arrivées entre temps les munitions de notre gob tirailleur puis, sans attendre, nos héros se rendent à l'ouest afin de poursuivre leur exploration de la Ceinture Verte. Ils n'y découvrent que quelques champs revenus à la vie sauvage et de rares vestiges d'une ferme.

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La Fête des Taxes
Le 15 Gozran - Comptoir d'Oleg

Nos héros décident de retourner de suite au comptoir afin de fêter les taxes ! C'est d'autant plus facile de prendre cette décision, qu'en l'absence d'autorité, aucun impôt d'aucune sorte n'est prélevé dans le secteur…

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